Articulaţiile coloanei vertebrale

Coloana vertebrală este axa centrală a corpului, un sistem cu structură complexă care îndeplineşte o funcţie extrem de importantă: susţine corpul în poziţie verticală sau şezândă, constituind baza pentru inserţia oaselor şi muşchilor extremităţilor superioare şi inferioare etc. Coloana vertebrală nu este doar un „scut” pentru articulaţiile fragile, aceasta participă activ la mişcările corpului şi capului și, totodată, protejează segmentul important al sistemului nervos central, situat în canalul său – măduva spinării.

Coloana vertebrală este alcătuită din 33-34 de vertebre (7 cervicale, 12 toracice, 5 lombare, 5 sacrale - unite în sacru şi 4-5 coccigiene), între care se găsesc 24 de discuri intervertebrale. O vertebră comună are corp şi un arc care închide gaura vertebrală, dinspre care pleacă apofiza spinoasă, 2 apofize transversale, 2 apofize articulare superioare şi 2 apofize articulare inferioare. Corpul vertebrelor este alcătuit din ţesut spongios, acoperit cu un strat de os compact. Vertebrele diferă în funcţie de formă, curbura feţelor superioare şi inferioare, înălţimea segmentelor anterioare şi posterioare. Apofizele spinoase se deosebesc şi ele în funcţie de dimensiune, formă şi orientare în spaţiu şi limitează extensia coloanei, în special, în regiunea toracică. Toate apofizele transversale, cu excepţia celor toracice, conţin proeminenţe costale concrescute. Apofizele transversale de la nivelul vertebrelor cervicale au orificii care formează canalul pentru vasele sangvine şi nerv. Orientarea spaţială a apofizelor articulare de la nivelul vertebrelor diferă. Vertebra I şi II cervicală (atlas şi axis) au o structură deosebită care, alături de construcţia joncţiunii acestora cu osul occipital, asigură mobilitatea capului în trei suprafeţe plane.

Formele legăturilor între vertebre cuprind toate tipurile de joncţiuni. Toate corpurile vertebrale la adulţi, cu excepţia celor sacrale, sunt separate de discuri intervertebrale, alcătuite din inel fibros – anulus şi nucleu gelatinos. La un adult, discurile intervertebrale au lăţimea egală cu aproximativ 1/4–1/5 din lăţimea vertebrei. Arcurile fiecărei perechi de vertebre sunt legate prin două articulaţii plane, ligamente galbene şi un aparat ligamentos dezvoltat între apofizele spinoase, transversale.

Regiunile coloanei vertebrale
a) regiunea vertebrală cervicală (vertebre cervicale)
b) regiunea vertebrală toracică (vertebre toracice)
c) regiunea vertebrală lombară (vertebre lombare)
d) sacrul (vertebre sacrale)
e) coccisul (vertebre coccigiene)